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别只关心总统大选,美国再加码4个城市通过开徵「汽水税」

2020-06-19   分类: 生活头脑   参与: 692人  作者:

昨日美国大选,不少人主要关心总统选举,其实同时还有多项投票,包括国会、州长选举等,以及就不同议题的公投。位于加州的三藩市、奥克兰和奥巴尼,以及科罗拉多州的博尔德市,日前通过开徵「汽水税」(soda tax)。

2014年,加州的柏克莱就成为全美首个公投通过汽水税的城市。今年6月,美国第五大城市费城的市议会通过开徵汽水税,成为该国第二个徵收汽水税的城市。现在这4个城市又加入收取汽水税的行列。

博尔德市有55%选民支持议案,三藩市及奥克兰则有62%,而奥巴尼市更有71%投票者支持开徵汽水税。

汽水税的宣传战

加州的3个城市规定,只要含有糖份的饮品每12安士含超过25卡路里,就需要徵收每安士1美仙的税款——大概等如每公升34美仙(约港币2.6元)。而博尔德市的税率则更高,对每12安士含最少5克糖的饮品,徵收每安士2美仙的税款。全部城市的要求分销商缴交有关税款,估计将会把成本转移至零售商及消费者身上。

根据《Vox》报道,2014年反对汽水税的公司投放了1千4百万美元作反宣传,到今年所用资金更高达3千7百万美元——当中有3千万来自全美饮品协会,另外可口可乐及百事两家公司分别付出470万及210万美元。

相比之下,支持开徵汽水税的阵营资金就少得多,由2014年的72万美元增至2016年的1千2百万美元,当中有910万美元来自前纽约市长彭博(Michael Bloomberg)。

科学家早就知道高卡路里但缺乏营养的饮料(例如汽水),是导致肥胖变得流行的主要成因,这些饮料令人们快速吞下了大量糖份,却没有伴随有益的养份或饱足感。

为何要徵税?

开徵汽水税背后的思路,是认为这类高糖饮料并非餐单必须品,而透过税收令高糖饮料变得昂贵,可使人们减少饮用、意识到它们对健康的害处,以及引导人们选择低卡路里的饮品。

现时丹麦、法国、匈牙利等地均有徵收汽水税,英国政府在2016年宣布引进此政策,并将于2018年实施。世界卫生组织亦建议各国政府透过政策影响价格,来推广健康饮食。

至于在今次公投的4个城市中,反对阵营指汽水税由分销商缴交,变相提高其他基本食物如牛奶、麵包、水果及蔬菜等的价格,故在宣传中称汽水税为「杂货税」。

不过根据柏克莱的数据,分销商在实施汽水税后,只增加了饮品的价钱,其他杂货不受影响。另外,汽水公司的代表又曾入稟法院,指奥克兰市宣称杂货店无须交汽水税误导,但被判败诉。

那幺,汽水税能改善民众健康吗?

要量度汽水税的效用,其实颇为困难。目前的初步数据显示,在墨西哥(同样有汽水税)及柏克莱,开徵汽水税后含糖饮料的销量有下跌趋势。

不过,着有《Soda Politics》、纽约大学营养学及公共卫生教授Marion Nestle表示,从整体汽水消耗量下降的趋势中,难以明确分拆出汽水税的影响。柏克莱的汽水消耗量更远低于全国水平,因此要测量其效用就更不容易了。

此外,含糖饮料仅是人们在饮食中获得添加糖的其中一个来源,目前汽水税跟改善健康的关係尚未浮现。北卡罗莱纳州大学营养学研究教授Shu Wen Ng认为,我们需要再等一段时间才能看到健康数据上的改变。

间接影响

即使如此,汽水税仍然可以带来其他好处。Nestle指开徵税项带来的讨论,可以令人更注意含糖饮料的害处。而且税收会改变社会规範,就像烟草一样,Nestle称烟税是令吸烟率下降的最大成因——并非令烟民立即戒烟,但透过令更少人开始吸烟、较不接受吸烟累积下来的效应,最终造成重大效应。

从汽水税收来的金钱,又可以用作资助防止肥胖的政策。英国就利用这笔税收来支援减少儿童肥胖的措施,例如在小学推行运动计划。而在柏克莱,汽水税款就用作低收入地区——这些地区儿童过重比率偏高——的儿童健康计划开支。

税收亦会提供经济诱因,使饮品公司生产较低卡路里的饮料,让民众有更多较健康的选择。

纽约大学的公众健康及健康政策教授Brian Elbel认为,汽水税不能一下次解决所有问题,但只要它能针对过重问题带来一些好处,公共卫生的倡议者均会支持。他补充,汽水税仅是众多相关政策的其中一项。

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